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正文 第一千一百九十八章 異鄉來客

作者:二目
    狼心,沉池灣。

    作為狼心王國僅有的兩座海港城市之一,這里的碼頭區總是繁忙無比。每天都會有許多來自內陸的行商,將貨物送上海船售往他國,或是直接從海商那里換取自己所需要的東西,因此碼頭區也頗像是一個大集市,從毛皮到奴隸應有盡有。

    懷特百無聊賴地坐在自己的馬車上,一邊聽著車旁的勞工叨嘮,一邊遙望大海方向。

    自從赫爾梅斯和灰堡開戰后,各地教堂向圣城輸送孤兒的任務也隨之中止,失去了最大一筆外快收入的他日子頓時難過了許多。但更糟糕的還在后面,被教會推翻的王國秩序并沒有因為戰爭的結束而恢復,各地領主小沖突不斷,像他這種依托于車行討生活的馬車夫基本失去了穩定收入來源,不得不來到沉池灣尋找新的營生。

    盡管這里的繁榮也受到了一定的影響,但好在領主們爭權歸爭權,對享受的追求亦沒有落下。加上橫穿籠山的要道被托肯家族控制,其他領主想要的奢侈品更依賴于海運,使得城市依舊保持了戰前的興盛景象。

    當然,這也跟沉池灣男爵始終堅持中立有關。

    懷特選擇此地亦有著穩定方面的考慮。

    他年紀大了,已不想再四處奔波了。

    再拉上幾次貨,就能買下一座外城的房子,到時候做點小買賣,應該也能過得下去。

    “大叔,今天還沒攬到活嗎?”忽然一名年輕的勞工嬉笑著爬上了他的車。

    “去去去,我攬沒攬到關你什么事,”懷特像趕蒼蠅一樣的揮了揮手,“別隨便上我的車,磨壞了輪軸你賠不起。”

    “別這么說嘛,比起貨物我才多重,看這里就知道啦。”后者先是拍了拍敞開的肚皮,接著往車廂里一躺,撿起根墊底的稻草叼在嘴中,四處打量了圈,“你上次運的是啥?怎么里面有一股酸臭味?”

    “你再不下去,我就要揍你了。”懷特沒好氣道,這家伙沒有名字,其他勞工都叫他機靈鬼,也不知道哪里機靈了。兩人沒有任何關系,純粹是都在一個碼頭忙活,打過幾個照面而已。

    “就憑你那條一到陰雨天就痛得站不穩的假腿?”對方滿不在乎道,“這天氣似乎又要下雨了,你的骨頭現在正隱隱作痛吧?”

    懷特不禁噎住,這討厭的小鬼,到底是什么時候——

    “嘿嘿,別像要吃人一樣的盯著我,我可是來幫你找活干的。”機靈鬼攤手道,“一艘船就那么多貨物要運,你年紀大了,又擠不過人家,自然掙得少。”

    “你到底想說什么?”

    “很簡單,我的兄弟們可以幫你去搶占好位置,比你一個人干要有用得多,有沒有興趣?”

    “哼,你們總不會白忙。”懷特啐道。

    “運費的一成,很公道吧。”機靈鬼笑了笑。

    他一時沉默下來。此時頭頂的天空已有些陰沉,海風吹得衣角呼呼作響,顯然一場大雨將至。如果這時有船到港,他確實很難從其余同行手中搶到生意——那條假腿既是自身的阻礙,也是雇主篩掉他的理由。

    見他沒有回答,機靈鬼打了個響指,“既然不拒絕,那我就當你同意咯。”

    “你幫的……并不止我一個,對吧?”過了好一會兒,懷特才瞪眼道。

    “咳咳,如果大家都能排隊來,我們也能省下不少事不是么?”機靈鬼刻意略了過去,“我說大叔,你這車就不能把稻草換成布墊子嗎?沉池灣最值錢的貨物除開峽灣的混沌飲料外就是香水了,雖然買的都是貴族,一般會自備馬車,但誰家不會遇上個意外,總會有需要加車的時候。而你這車里臭烘烘的,就算我們幫你搶到了好位置,雇主也不一定會同意啊……”

    掃了眼侃侃而談的家伙,懷特忽然有些明白對方被人叫做機靈鬼的原因了,不過他活著大把年紀也不是吃素的,“對了,你之前不是問我上回拉過什么嗎?”

    “嗯?”

    “拉的牛糞,用來當柴燒的那種。”他慢慢說道,“雖說都曬干過,但沾了潮氣后留下點殘渣什么的也很正常。”

    機靈鬼的臉色頓時一僵,扭頭吐出嘴里的稻草,趴在車架上干咳起來。

    切,終究是個毛頭小鬼罷了。懷特用鼻孔哼了聲,再次望向大海,隨后愣在了原地。

    只見數艘三桅海船出現在視野盡頭,正緩緩朝沉池灣駛來。每一艘都是峽灣商會旗艦級別的大船,主桅接近十丈,桅頂飄著金底黑邊的旗幟,而那并不任何一家他所熟知的商會徽旗。

    不過管他呢,只要有船就有生意,為哪家拉貨不是拉?而且一次來三艘,就算不找這些勞工幫忙,他應該也能接到一兩車的貨。

    懷特翻下車架,兩三下解開馬繩,正準備牽著坐騎去卸貨區等著時,機靈鬼忽然伸手拉住了他的衣服。

    “喂喂……似乎有些不對。”

    能有什么不對的,懷特不耐地轉過頭去——而這一望讓他目瞪口呆。

    在三艘海船之后,還有許多船桅正一點點顯露出來,揚起的風帆隱約連成一片,在海面上形成了一道“白墻”。

    “我的天哪……”

    當一眾灰黑色的船身進入視野,幾乎覆蓋住了大海本來的面貌,懷特一開始還試圖數清楚究竟有多少只來船,但數到五十后,他便發現自己的目光已跟不上船只的出現速度。一百?兩百……不,恐怕還要多得多!

    這其中不乏巨大的三桅海船,但更多的則是冒著白煙的明輪船——對于這種無帆的新式船只,他偶爾也見到過幾次,但如今一次出現這么多,可謂完全超出了他的想象。他發誓就算是住在港里的水手,也沒有見過如此龐大的船隊!

    海港里其他人也注意到了這不可思議的一幕,無論是商販、水手還是勞工,都不由自主地放下手中的活計,屏氣注視著浩蕩船隊的逼近。

    原本喧鬧的碼頭竟然安靜下來。

    隨著船只的靠近,那飄揚的旗幟也越發清晰——金底之上,懷特依稀看到了高塔長槍樣式的徽記。而所有海船皆懸掛著同樣的旗幟,當數百面徽旗迎風招展,組成新的海天線時,任誰都能感到其中蘊含的威嚴。

    機靈鬼倒吸了口涼氣。

    “難道這是……灰堡的王旗?”

    懷特不敢置信地喃喃道,“你的意思是……灰堡之王,來了?”

    由于沉池灣根本停不下這么多大船,因此大多數船只都在港外降下帆來,而十艘蒸汽船則筆直開進了港口。

    它們剛剛靠岸,一群身穿同色制服的人便從跳板處魚貫涌出,迅速在棧橋上集結成數列正隊,整齊劃一地步入了碼頭。這些人面無表情,眼神中帶著讓人不寒而栗的光芒,像是老練的戰士,卻又完全沒有那種顯露在外的桀驁與張揚。

    懷特咽了口唾沫,他雖然從未見過這樣的隊伍,但心里卻感到了由衷的畏懼,而且他知道并不止自己一人是如此——這些外來者很快占據了每座棧橋,卻沒有一個人敢對此提出異議來。

    懷特意識到,這支船隊絕不是來做生意的。

    碼頭上的氣氛仿佛為之凝固。

    天空中的云層也壓得越來越低了。
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